為什麼會換牙:乳牙與空間維持的重要

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所有的哺乳類動物都有換牙的現象,而換牙的時間長短與生命期長短有關。老鼠在出生時就已換完牙,而兔子是在出生後一週換完乳牙;人類因為幼年期長,所有的乳牙換完大約要六年的時間,大概從六歲到十二歲左右。為什麼會換牙?因為幼兒(幼體)的顏面骨比較小,所以牙床也比較小,容納不下成人(成體)的所有牙齒;因此先長出一套過渡期所須要的牙齒,就是乳牙。等個體逐漸成長,顏面骨和牙床也逐漸發育,逐漸容納得下較大的永久齒,乳牙便逐次替換,直到牙床成長成完成,其中最後方還加入一些全新的永久齒。
     因此乳牙存在的意義,是要提供永久齒能順利替換的空間,並且在過渡期提供咀嚼功能。乳牙一旦有損傷,就要立即修復,甚至裝上假牙,恢復它的功能;否則將會影響咀嚼,進而影響到營養的吸收。如果乳牙提早脫落,還要裝上空間維持器,否則後方的牙齒會往前倒,到了要換牙的時候,下方的永久齒沒有足夠的空間長,造成齒列擁擠,甚至長不出來,變成埋伏齒,將來還會有許多複雜的矯正問題。
     絕對不要把乳牙當做將來會換,所以不用照顧;否則人類可以等到六歲再開始長牙,或者等到十二歲再把所有的牙齒一起長出來,過渡期間吃稀飯就好!千萬不要輕忽乳牙的重要。