預防性矯正

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過去常聽人說矯正要等換完牙才能做,不管它有多歪,要不要拔牙。現在這個觀念可能要修正一下。

  我們發現牙齒的位置有記憶性,在歪的位置久了以後,它會記得,將來即使矯正過了,它有傾向會跑回去,當然不會像原來那麼歪,但是,要保持在剛矯正好的位置就比較不容易。所以,到了六、七十歲還是可以做矯正,當然那時候主要以功能的目的在考量,美觀的目的較少。然而年紀越大,骨頭越硬,牙齒越難移動,耗時越久,前面所說的記憶性的問題,怕它會跑回去,所以也要固定比較久,因此成人通常比青少年矯正要多花很多時間。

  現在我們的觀念是,新牙齒長出來的時候,就儘量引導它到理想的位置。剛換的新門牙長得歪歪的,我們會先把旁邊的乳牙先磨小一點,讓出空間給新牙,這叫預防性矯正切削。如果新牙都很大顆,已經排不整齊,我們會先做矯正檢查,分析空間大小;若判斷空間不足,則會進行序列性拔牙。等換完牙才開始矯正。

  拿蓋房子來說,從前的觀念好像是一面拆違建一面蓋新房子,工程比較大;現在的做法比如是先拆違建,把地整好以後,再來蓋房子,工程比較小。真正開始矯正的時間大約都是在國小五六年級以後,但是差異在追蹤的過程。

  因此大概在小朋友開始換牙,就可以帶來檢查,看看是否需要做預防性矯正,甚至序列性拔牙,定期追蹤,決定什麼時候開始矯正,以免錯過最佳時機。